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Sars: Neumonía atípica


¿Qué es el SARS?
El Síndrome Agudo Respiratorio Severo (SARS) es una neumonía muy grave y de reciente aparición, causada por un nuevo virus de la familia de los coronavirus. La enfermedad se ha extendido a varios países del sudeste asiático, Europa y América del Norte.

¿Cuáles son los síntomas del SARS?
Los síntomas empiezan con fiebre superior a los 38 centígrados. Luego, se presenta dificultad para respirar y tos. También puede ocasionar dolor de cabeza, dolores musculares y una sensación general de incomodidad y dolor en el cuerpo. Pero no es necesario alarmarse sólo por estos síntomas. Una persona es sospechosa de tener SARS cuando, además, estuvo en contacto con algún enfermo de SARS o visitó un país afectado por la enfermedad, hasta 10 días antes del comienzo de los síntomas. Si nada de esto ocurrió, no hay sospecha de SARS.

¿Los síntomas y el período de incubación son los mismos en niños y adultos?
Sí, son exactamente los mismos.

¿La enfermedad es más grave en niños que en adultos?
No. La enfermedad parece ser menos agresiva en niños pequeños que en adolescentes y adultos. Además, y hasta el momento, el SARS se da mucho menos en niños que en adultos, aunque aún no se sabe por qué.

¿La enfermedad es más grave en los ancianos?
Sí. Los estudios muestran que el SARS es más grave en personas de edad avanzada.

¿La enfermedad es más grave en hombres o en mujeres?
El SARS es igualmente grave en hombres y mujeres.

¿Cómo se contagia el SARS?
El SARS se contagia por la exposición directa a gotitas de saliva, liberadas cuando una persona infectada tose o estornuda. Esto suele darse en el contacto cercano con algún enfermo de SARS.

¿Cuándo contagia el SARS?
El SARS contagia desde que aparece el primer síntoma en el enfermo (puede ser fiebre mayor a 38 centígrados, tos o dificultad para respirar).

¿Cuál es el período de incubación desde el contagio?
El período de incubación del SARS es de hasta 10 días después del contagio.

¿El SARS se puede contagiar en el período de incubación, es decir, cuando el enfermo no tiene síntomas?
No está comprobado que el SARS se contagie durante el período de incubación, que puede ser de hasta 10 días.

¿Cómo evoluciona la enfermedad?
La enfermedad evoluciona en forma muy dispar, según las personas.

  1. El período de incubación es de 2 a 10 días después del contagio.
  2. Los síntomas duran varios días, según los pacientes.
  3. El enfermo puede mejorar por sí solo; pero el cuadro también puede empeorar y llevar a la muerte.

¿Hay algún análisis de laboratorio para saber si una persona tiene SARS?
Sí. Ya hay pruebas de laboratorio. Pero un particular no puede pedirlas por su cuenta. Las pruebas son solicitadas por el personal médico que hace el diagnóstico.

¿Cuánto vive el virus del SARS fuera del cuerpo humano?
El virus del SARS puede vivir hasta 24 horas fuera del organismo humano.

¿El virus vive en el aire?
No. El virus es expulsado del cuerpo a través de las gotas de saliva (por ejemplo, cuando alguien tose o estornuda). A partir de ese momento, va decantando y queda en reposo sobre alguna superficie u objeto. Si alguna persona toca esta superficie u objeto mojado con saliva, hasta 24 horas después después de que fueran infectados, y luego se lleva la mano a la boca, puede contagiarse.

¿El SARS se contagia por vía sexual?
No, no hay contagio sexual. Sólo se ha comprobado el contagio a través de gotas de saliva. En ese sentido, el riego existe en cualquier contacto cercano con un enfermo de SARS.

¿Quién está en riesgo de contagiarse el SARS?
Quien se encuentra en contacto cercano con un enfermo de SARS. Casi todos los enfermos de SARS son personas que viven en las áreas afectadas o bien que tuvieron contacto directo con personas infectadas. Actualmente, no existe evidencia de que el SARS se propague más allá de estas circunstancias.

¿Qué pasa si se viaja a un lugar donde hay enfermos de SARS?
El riesgo de enfermarse es mayor en los países donde hay contagio activo (transmisión local reciente) de la enfermedad. Puede ocurrir que un país tenga enfermos de SARS, pero no contagio activo. En estos casos, el riesgo es menor. La lista de países con contagio activo (transmisión local reciente) se actualiza periódicamente en las páginas web a disposición

¿Se debe llevar barbijo si una persona va a un país donde hay contagio activo de SARS?
Es conveniente comprar el barbijo en el país de origen y consultar en el aeropuerto de destino si debe usarse de forma permanente.

¿Existe alguna vacuna para prevenir el SARS?
Hasta ahora se desarrolló una vacuna experimental, aunque aún no puede utilizarse (lleva un tiempo considerable cumplir con todas las etapas para que sea una vacuna definitiva).

¿Qué se puede hacer, entonces, para cuidarse del SARS?
Básicamente, no viajar a los países con contagio activo (transmisión reciente), salvo por razones impostergables. En este caso, se recomienda tomar precauciones para cuidar la salud.

Si no se puede postergar un viaje, ¿qué precauciones se deben tomar para no contagiarse el SARS?

  • Ventilar bien los espacios cerrados.
  • Evitar lugares cerrados con mala ventilación.
  • Cubrirse la nariz y la boca al estornudar o toser.
  • Mantener una buena higiene personal; lavarse las manos con jabón después de estornudar, toser o limpiarse la nariz.
  • Usar preferentemente pañuelos y toallas de papel descartables.

¿Cómo se sospecha si alguien está enfermo de SARS?
Se sospecha cuando alguien tiene fiebre mayor a 38 centígrados, tos y/o dificultad respiratoria. Además, la persona debió vivir en las áreas afectadas o viajar a ellas, y/o haber tenido contacto directo con enfermos de SARS hasta 10 días antes del comienzo de los síntomas.

¿Hay algún castigo o responsabilidad penal por desobedecer una indicación de no desplazarse en espacios públicos si se es sospechoso de tener SARS?
Por el momento, no. Sí hay una gran responsabilidad moral por la salud de los demás. El SARS es altamente contagioso.

¿Cuál es el tratamiento para el SARS?
Aunque no existe un tratamiento específico para el SARS, se definieron normas internacionales que incluyen el aislamiento del paciente, el tratamiento de los síntomas con medicación adecuada y la asistencia en terapia intensiva, en caso de necesidad.

¿Cuántos días dura la cuarentena por el SARS?
En promedio, los pacientes son aislados durante 21 días, lo cual equivale a dos períodos máximos de contagio.

¿El SARS puede ser mortal?
Sí, puede serlo. En promedio, falleció uno de cada 10 pacientes con SARS.

¿Qué deben hacer los trabajadores de la salud para cuidarse del SARS?
El contagio de SARS es muy alto entre los trabajadores de la salud. Por ello, es preciso que se adopten estrictas medidas de bioseguridad en el contacto con pacientes sospechosos de SARS.

¿Qué se hace con objetos provenientes de países con SARS?
No hay que tomar ninguna medida especial en este caso. La única forma de contagio del SARS es de persona a persona.

¿Qué se hace si se recibe una carta proveniente de un país donde hay enfermos de SARS?
No hay que temer a las cartas. Ninguna correspondencia llega en menos de 24 horas, que es el tiempo máximo de supervivencia del virus fuera del cuerpo.

¿Qué diferencia hay entre caso sospechoso, probable y confirmado?

  • Es sospechoso quien reúne los síntomas y los antecedentes de contacto cercano con algún enfermo de SARS o si viajó a una zona con contagio activo hasta 10 días antes del comienzo del cuadro.
  • Es probable que un paciente sufra SARS si se diagnostica neumonía mediante el estudio radiológico.
  • Se confirma el caso probable cuando aparece coronavirus en las pruebas de laboratorio.

Fuente: www.buenasalud.com