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Alejandro Chataing

Teatro Nacional - Caracas Este ilustre arquitecto nació en Caracas el 24 de febrero de 1873. Sus padres fueron Don Luis Chataing y Doña Margarita Poleo de Chataing; además tuvo 2 hermanas: Julia y Luisa. Se casó con Doña Carmen Amalia Pelayo, con quien tiene tres hijos; Alejandro Alberto, Luis Eduardo y Julio. El Gran Constructor del Régimen de Cipriano Castro, como fue conocido, realizó numerosas obras que sirvieron para darle una nueva cara a la ciudad de Caracas. Tanto Cipriano Castro como Antonio Guzmán Blanco, le encargan varias importantes obras. Fue un precursor en la construcción; la primera obra en concreto armado que se realiza en el país la lleva adelante el ingeniero Alejandro Chataing: El Estanque del Parque El Calvario.

En términos generales, sus proyectos mostraron un marcado eclecticismo, en el cual se expresaban tendencias como el neorenacimiento, el neoromanico, el morisco y el neobarroco. En el mismo modo, junto a la tradicional muratura venezolana, utilizò el concreto en algunas fundaciones asì como vigas de perfiles de hierro para los entrepisos, sistemas constructivos característicos del per&ioacute;odo de transición entre los siglos XIX y XX.

Su actividad como Ingeniero comienza en el Ministerio de Obras Públicas. Se dedica a la práctica de la ingeniería y a la construcción. Dentro de ésta área, comienza a desarrollar su alto sentido creativo, dedicándose paralelamente al diseño, a los proyectos de arquitectura. Para la época no existía tal disciplina en la Universidad Central de Venezuela de donde egresó como Doctor en Ciencias Físicas y Matemáticas. El arquitecto Hurtado Manrique es uno de los personajes que marcan su interés por la Arquitectura; a su lado aprende el oficio.

Su carrera la inició recibiendo el primer premio en el concurso para las fachadas del mercado municipal de San Jacinto Caracas (1894). En 1895 colaboró junto a su maestro Juan Hurtado Manrique, en el diseño del Arco de la Federación en las pendientes de El Calvario. En 1904, reformó el Panteón Nacional y construyó la residencia presidencial de Cipriano Castro en el Paraíso, llamada Villa Zoila. Un año después modificó la estructura y la fachada de la Academia Militar de La Planicie, con un proyecto que imitaba una fortaleza de "estilo militar florentino". Entre 1904 y 1905 construyó el teatro Nacional, con el cual el presidente Cipriano Castro buscaba emular las obras de Antonio Guzmán Blanco. En 1905 diseñó la Casa de Baños en El Valle y modificó la Escuela de Artes y oficios.

En 1906, proyectó la construcción de un lazareto (lugar donde se trataban a los enfermos de Lepra) para la isla de La Providencia (a la entrada del lago de Maracaibo) y de un Arco de la Restauración que no se será realizado. En 1907, completó el palacio de la Gobernación con el cuartel de policía anexo y construyó el edificio del Ministerio de Hacienda en la esquina de Carmelitas.

Otras obras arquitectónicas elaboradas por Chataing fueron la Biblioteca Nacional (o Museo Bolivariano) en la plaza Bolívar (1910), el Archivo General de la Nación (1912), el Nuevo Circo (1919) en colaboración con Luis Muñoz Tébar, el Arco de Carabobo inaugurado por Juan Vicente Gómez en 1921. También con Luis Muñoz Tébar, terminó en Caracas la iglesia de Corazón de Jesús, el templo de San Agustín del Sur y la iglesia de las siervas del Santísimo Sacramento. Además de la construcción de edificios religiosos, proyectó el diseño de los cineteatros Ayacucho, Capitol, Princesa (hoy cine Rialto frente a la plaza Bolívar; el First National City Bank (esquina de Sociedad) y el Banco de Venezuela en la avenida Universidad. Construyó la residencia Las Acacias de la familia Boulton (hoy sede del Comando de la Guardia Nacional) y concibió el diseño del hotel Miramar en Macuto, proyecto que le hizo merecedor en 1928 de un reconocimiento.

La mayoría de sus obras constituyen parte del Patrimonio Artístico de Venezuela. Chataing muere prematuramente a los 54 años el 16 de abril de 1928; y con él una de las épocas mas densas en realizaciones neoclásicas de la Caracas de comienzos del siglo XX.

Fuentes: www.geocities.com/Athens/Parthenon/2141/Arq2.html y www.venezuelatuya.com/biografias/chataing.htm